Chez Antidot, on a adopté les « brown bags ». Et chez vous ?

Il y a quelques années, lors d’une conférence Mix-IT, j’ai entendu parler des initiatives de Brown Bag Seminar. L’idée est d’inviter quelqu’un dans votre entreprise pour qu’il vous présente un sujet et pour le remercier, vous lui offrez son déjeuner. J’ai trouvé l’idée géniale, je voulais ça chez nous !

Mais retour sur terre, notre centre de R&D est situé à Lambesc, et des baggers dans le coin, il n’y en a pas des masses ! Attention, Lambesc, c’est génial ! On joue à la pétanque, on se fait des BBQ, on part courir ou faire du VTT dans la nature en 30 secondes depuis nos locaux, on n’a aucun bouchon sur la route (il faut tout de même se méfier des sangliers) mais pour trouver des personnes qui ont des sujets techniques qui pourraient nous intéresser… ce n’est pas Paris.

Alors comment faire ?

Saison 1 : Video Brown Bag

Le Web regorge de vidéos présentant les sujets qui nous intéressent. Plutôt que tous les regarder dans notre coin, pourquoi ne pas nous regrouper pour les regarder ensemble ? L’idée est lancée. Je crée un UserVoice pour rassembler les idées de tout le monde, on vote et on regarde chaque lundi midi la plus populaire. C’est une période sympa où nous avons entre autres découvert Gradle, Ceylon, OAuth 2, Play Framework… mais le côté vidéo n’est pas assez convivial et l’initiative commence à s’essouffler. En bon agiliste, je me dis « rétrospective, prise d’information et action », il faut faire de vraies présentations avec un présentateur physiquement présent.

Saison 2 : Home Made Brown Bag

Toujours la même question : où trouver des personnes capables de présenter des sujets tech qui peuvent intéresser du monde chez nous ? Et une nouvelle révélation ! L’idée révolutionnaire que l’on n’attendait pas : une personne qui travaille déjà chez nous !

Sur notre site de Lambesc nous avons des profils très différents ; depuis ceux qui sont fan du noyau Linux jusqu’à ceux qui adorent le CSS, en passant par C++, Python, Java, GWT, Javascript, Puppet, Jenkins, CMake et j’en oublie beaucoup. Convaincu de mon idée, je lance la saison 2, j’assure moi même le premier épisode : une présentation sur Tribal Leadership. Nous avons ensuite une présentation sur DITA, une sur Java 8 mais très vite (beaucoup plus vite), nouvel essoufflement. Du coup, rétrospective, prise d’information…

Trois causes principales :

  • le midi, c’est sympa de se faire un resto : ben oui, on est en France quand même.
  • le midi, on fait de la pétanque, du foot, du basket, on va courir, nager, on joue à des jeux de société… et il n’y a que 5 midis par semaine pour tout caler.
  • ça nécessite de préparer des slides.

Saison 3 : Home Made Brown Bag without Brown Bag aka « Weekly Dev »

Devant mon désarroi sur l’échec des Brown Bags, mon directeur technique me dit : « Et si on le faisait tous les mercredis de 11h30 à midi » ? Au début je me dis que c’est n’importe quoi, je ne vais pas manger à 11h30, c’est bien trop tôt. Mais tentons !

L’idée est simple : chaque mercredi, toujours à la même heure, toujours au même endroit, des personnes convergent de leurs postes respectifs et se rassemblent. On se regarde tous et on se pose cette question existentielle : « Qui a un sujet à présenter ? ».

Au début, quelques personnes trouvent des sujets. Mais même s’il y a des personnes qui aiment expliquer, il y a aussi des personnes plus réservées. Nous avons de nouveau atteint le jour où nous n’avions plus d’idée de sujet. Alors je tente la question inverse : « Qui aimerait qu’une autre personne ici lui présente un sujet ? » et c’est l’avalanche d’idées. Tout le monde est très curieux des domaines connus par d’autres.

Et depuis ce jour, les mercredis se succèdent avec des sujets complètement disparates et toujours passionnants. J’apprends des choses sur l’architecture des processeurs multi-coeurs, sur le protocole HTTP2 fraîchement sorti, sur la difficulté d’écrire un handler de signal en C, sur la mise en place d’un LogStash, sur l’architecture nécessaire à faire tourner un cluster Cassandra… Il y a aussi les fois où nous présentons ce que nous avons mis en place techniquement dans notre produit sans avoir à tenir un discours compréhensible par un non développeur car on est entre nous, les passionnés du code.

Enfin, par effet de bord, le Weekly Dev casse les murs entre les équipes, permet d’échanger, de débattre, de polliniser et nous permet de mieux nous connaître les uns les autres, et finalement, c’est ce que je préfère !

source : Dilbert, by Scott Adams

P.S. : si vous êtes tenté de nous rejoindre cela tombe bien, on recrute ! Et pour que vous sachiez comment se passent les recrutements à la R&D d’Antidot, nous avons expliqué tout le processus.

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