Grande semaine pour l’Open Data français !

Cette première semaine de décembre 2011 aura marqué le vrai démarrage du mouvement Open Data en France, avec en l’espace de 3 jours une succession dense d’événements importants : lundi a eu lieu  le lancement par la mission Etalab, dirigée par Séverin Naudet,  de la plateforme officielle data.gouv.fr. Mardi soir se tenait la seconde édition des Data Tuesdays, qui montent en puissance et où Antidot était présente. Enfin mercredi a été ouverte la plateforme de réflexion collaborative de la SNCF data.sncf.com.

Chez Antidot, l’approche Open Data nous enthousiasme vraiment, car nous sommes convaincus que c’est le début d’un mouvement qui, en ouvrant les données publiques, va permettre à l’intelligence individuelle et collective des citoyens d’exprimer sa créativité.

Désormais, les données commencent à être publiées, et les standards, technologies et outils sont disponibles : et du coup, tout le monde va comprendre que l’Open Data n’est plus un problème de « comment faire« , mais bien de « que faire » et surtout « pourquoi le faire« .

Or le « que faire » et le « pourquoi le faire » peuvent justifier d’interconnecter des jeux de données issus de producteurs très différents, et de mailler des informations de nature très diverses pour les réutiliser d’une façon qui n’avait pas encore été imaginée. Et du coup, on en vient à considérer qu’il faut partager des données les plus brutes possibles, sans le filtre d’APIs qui présupposent des usages et en limitent d’autres. Espérer que des APIs propriétaires associées à chaque jeu de données vont être vraiment utiles est illusoire, pour une raison très simple : si, pour bâtir une application exploitant 13 jeux de données différents, il faut intégrer 13 APIs de fournisseurs différents, alors le résultat du développement sera un monstre totalement impossible à maintenir et à faire évoluer dans le temps, et donc au final inutile.

Il faut donc que les organisations qui se lancent dans l’Open Data publient des données non seulement ouvertes mais pleinement réutilisables : à cet égard, on ne saurait se contenter de proposer de sous forme d’une collection, aussi riche soit-elle, de fichiers XLS, PDF ou même CSV qui vont nécessiter beaucoup de travail pour que les données qu’ils renferment soient vraiment exploitées. Comme l’a dit fort justement Tim Berners-Lee à TED 2009 : « Raw data now! »

Le W3C a défini des standards pour l’accès aux données brutes, via l’approche du « web sémantique » ou « web des données » qui seul permet une réutilisation généralisée des données, par la mise en réseau massive des silos de données ouvertes où qu’ils se trouvent sur le web. 
Ces standards publiés par le W3C s’appellent RDF, OWL et  SPARQL. ils sont désormais matures et de nombreux outils existent pour les mettre en œuvre.

Nous considérons que la donnée brute en RDF, publiée dans le « nuage du Linked Open Data » ou « LOD cloud » est la seule vraie façon pérenne de permettre une réexploitation massive des données. Et nous ne sommes pas les seuls à le penser, si l’on en juge par la croissance formidable du LOD en l’espace de 4 ans : cliquez sur ces images de 2007, 2009 et 2011  pour les agrandir et mesurer la puissance de ce phénomène.



Pour découvrir l’approche ouverte du « web des données », nous vous conseillons le lire 3 billets de blog très pédagogiques écrits par notre collaborateur Gautier Poupeau, grand spécialiste du web des données et de l’Open Data. Vous pouvez aussi consulter les différentes présentations d’Antidot sur Slideshare.

Enfin, nous vous rappelons que  notre solution Antidot Information Factory (PDF – 4 pages) permet, de manière industrielle, de mailler très largement des données de provenance et de nature très diverses, de les exploiter et de les valoriser, notamment dans le cadre de projets Open Data ou Linked Data. Par ailleurs, nous avons publié en Open Source une bibliothèque en Java appelée db2triples qui simplifie la transformation en graphe RDF de données issues de bases de données relationnelles classiques. Nos solutions et notre expertise sont à votre disposition, n’hésitez pas à faire appel à nous dans le cadre d’un projet pilote ou d’un « proof of concept » !

4 réflexions au sujet de « Grande semaine pour l’Open Data français ! »

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